Importancia biológica de la fibra alimentaria

La fibra alimentaria es una mezcla de sustancias químicas heterogéneas formada por oligosacáridos, polisacáridos y derivados, así como por material no glucídico como la lignina que se caracterizan por ser resistentes a los enzimas digestivos humanos, es decir que no van a poder ser absorbidos por los enterocitos en el intestino delgado tras la hidrólisis enzimática.

Los compuestos que forman parte de la fibra alimentaria son en su mayoría de origen vegetal, aunque también pueden tener un origen microbiano, sintético o proceder de algas marinas. Son mayoritariamente polisacáridos de paredes vegetales (celulosa, hemicelulosas y pectinas) y en los últimos años se ha descubierto que una parte considerable del almidón (aproximadamente el 20%) funciona como fibra alimentaria ya que por diversos motivos puede resistir el ataque de los enzimas digestivos y llegar al colón sin hidrolizar. Se trata del almidón resistente, que se encuentra en general en mayor proporción en las legumbres que en los cereales.

cerales 3La fibra alimentaria se puede dividir en dos fracciones: la fibra soluble y la insoluble.cereales

La fibra insoluble es poco fermentada por las bacterias de la flora intestinal, está formada mayoritariamente por celulosa, lignina y algunas hemicelulosas y tiene un efecto laxante y regulador intestinal.

Continue reading